Câncer: O que é? Quais tipos?

Então, o que é câncer? Ele começa com as células, os blocos básicos de construção do corpo. Existem muitos tipos diferentes de células, que compõem todos os tecidos e órgãos do corpo. Dentro de cada célula existem milhares de genes que atuam como um centro de comando para a célula. Os genes fornecem instruções sobre qual o papel da célula no corpo. Cada gene tem um trabalho único para executar sozinho ou em combinação com outros genes.

Otto Warburg descobriu que as flavinas e a nicotinamida eram os grupos ativos das enzimas de transferência de hidrogênio. Isso, juntamente com a ferro-oxigenase descoberta anteriormente, forneceu um relato completo das oxidações e reduções no mundo dos vivos. A descoberta abriu novos caminhos nos campos do metabolismo celular e respiração celular. Ele mostrou, entre outras coisas, que as células cancerígenas podem viver e se desenvolver mesmo na ausência de oxigênio.

As células se dividem para formar novas células e substituir células danificadas ou antigas. À medida que as células se duplicam, elas passam cópias de seu material genético para as novas células. O câncer é o crescimento descontrolado de células anormais no corpo. O câncer se desenvolve quando o mecanismo de controle normal do corpo para de funcionar. As células velhas não morrem e as células crescem fora de controle, formando novas células anormais. Essas células podem formar uma massa de tecido – um tumor. (No entanto, alguns tipos de câncer, como leucemia, não formam tumores.)

Mutações genéticas são celulares

Para o câncer começar, certas mudanças ocorrem dentro dos genes de uma célula ou de um grupo de células. Diferentes tipos de células no corpo realizam trabalhos diferentes, mas são basicamente semelhantes. Todos eles têm um centro de controle chamado núcleo. Dentro do núcleo, há cromossomos compostos por longas cadeias de DNA (ácido desoxirribonucleico). O DNA contém milhares de genes, que são mensagens codificadas que informam à célula como se comportar.

Mutação Genética e o Câncer
Representação da quebra do DNA, causando mutação

Cada gene é uma instrução que diz à célula para fazer alguma coisa. Pode ser uma proteína ou um tipo diferente de molécula chamado RNA (ácido ribonucleico). Juntas, proteínas e RNA controlam a célula. Eles decidem que tipo de célula será, o que fará, quando se dividirá e quando morrerá. Normalmente, os genes garantem que as células cresçam e se reproduzam de maneira ordenada e controlada. Eles garantem que mais células sejam produzidas conforme necessário para manter o corpo saudável.

Às vezes, uma mudança acontece nos genes quando uma célula se divide. A mudança é chamada de mutação. Isso significa que um gene foi danificado, perdido ou copiado duas vezes. Mutações também podem acontecer por acaso quando uma célula está se dividindo. Algumas mutações significam que a célula não entende mais suas instruções e começa a crescer fora de controle. Mutações em genes específicos podem significar que muitas proteínas foram produzidas e acionam uma célula para se dividir. Ou proteínas que normalmente dizem para uma célula parar de se dividir podem não ser produzidas.

Formas mais comuns de câncer

Enquanto tenta entender o que é câncer, entenda que isso pode ocorrer em qualquer parte do corpo. Nas mulheres, o câncer de mama é mais comum. Nos homens, é câncer de próstata. O câncer de pulmão e o câncer colorretal afetam homens e mulheres em grande número. Alguns tipos de Câncer:

Os carcinomas começam na pele ou nos tecidos que revestem os órgãos internos e são o tipo mais comum de câncer. Em suma, eles são formados por células epiteliais, que são as células que cobrem as superfícies interna e externa do corpo. Existem muitos tipos de células epiteliais, que geralmente têm uma forma de coluna quando vistas ao microscópio.

A leucemia começa no sangue e na medula óssea. Esses cânceres não formam tumores sólidos. Em vez disso, um grande número de glóbulos brancos anormais (células de leucemia e células blásticas leucêmicas) se acumula no sangue e na medula óssea, eliminando as células sanguíneas normais. O baixo nível de células sanguíneas normais pode dificultar o transporte de oxigênio para os tecidos, controlar o sangramento ou combater infecções. Existem quatro tipos comuns de leucemia, que são agrupados com base na rapidez com que a doença piora (aguda ou crônica) e no tipo de câncer de células sanguíneas que começa (linfoblástica ou mielóide).

Tumores do câncer malignos vs. benignos

Os tumores cancerígenos são malignos, o que significa que podem se espalhar para os tecidos próximos. À medida que esses tumores crescem, algumas células cancerígenas podem se romper e viajar através do sangue ou do sistema linfático para outros lugares do corpo e formar novos tumores distantes do tumor original.

Ao contrário dos tumores malignos, os tumores benignos não se espalham para os tecidos próximos. Às vezes, tumores benignos podem ser bem grandes. Quando removidos, eles geralmente não voltam a crescer, enquanto tumores malignos às vezes crescem. Ao contrário da maioria dos tumores benignos em outras partes do corpo, os tumores benignos do cérebro podem ser fatais.

As células cancerígenas também costumam escapar do sistema imunológico, de uma rede de órgãos, tecidos e células especializadas que protegem o corpo de infecções e outras condições. Embora o sistema imunológico normalmente remova células danificadas ou anormais do corpo, algumas células cancerígenas são capazes de “se esconder” do sistema imunológico.

O que é câncer?
Ilustração de como o câncer permanece na célula humana

Tumores no sistema imunológico

Os tumores também podem usar o sistema imunológico para permanecer vivo e crescer. Por exemplo, com a ajuda de certas células do sistema imunológico que normalmente impedem uma resposta imune descontrolada, as células cancerígenas podem impedir o sistema imunológico de matar células cancerígenas. Para começar, as células cancerígenas estão contidas no tecido do corpo a partir do qual elas se desenvolveram – o revestimento da bexiga ou dos ductos mamários. Os médicos chamam isso de crescimento superficial do câncer. Também pode ser chamado carcinoma in situ .

As células cancerígenas crescem e se dividem para criar mais células e eventualmente formarão um tumor. Um tumor pode conter milhões de células. Assim, todos os tecidos do corpo têm uma camada que mantém as células desse tecido chamadas membrana basal. Uma vez que as células cancerígenas rompem a membrana basal, isso é chamado de câncer invasivo. À medida que o tumor aumenta, o centro fica cada vez mais distante dos vasos sanguíneos na área em que está crescendo. Portanto, o centro do tumor recebe cada vez menos oxigênio e outros nutrientes de que todas as células precisam para sobreviver.

Como as células saudáveis, as células cancerígenas não podem viver sem oxigênio e nutrientes. Então eles enviam sinais, chamados fatores angiogênicos, que incentivam novos vasos sanguíneos a crescer no tumor. Isso é chamado angiogênese. Sem um suprimento de sangue, um tumor não pode crescer muito maior que uma cabeça de alfinete. Uma vez que o câncer pode estimular o crescimento dos vasos sanguíneos, ele pode crescer e crescer mais rapidamente. Estimulará o crescimento de centenas de novos capilares dos vasos sanguíneos próximos, trazendo nutrientes e oxigênio.

Câncer e sistema linfático

Sistema linfático
Representação do sistema Linfático

O sistema linfático é uma rede de tubos e glândulas no corpo que filtra o fluido corporal e combate a infecção. Ele também prende células danificadas ou prejudiciais, como células cancerígenas. Se as células cancerígenas penetrarem nos pequenos vasos linfáticos próximos ao tumor primário, elas podem ser transportadas para as glândulas linfáticas próximas. As células cancerígenas podem ficar presas lá. Nas glândulas linfáticas, elas podem ser destruídas, mas algumas podem sobreviver e crescer para formar tumores em um ou mais linfonodos. Os médicos chamam essa disseminação de linfonodo.

Micrometástases são áreas de propagação do câncer (metástases) que são pequenas demais para serem vistas. Algumas áreas das células cancerígenas são pequenas demais para aparecer em qualquer tipo de exame. Para a maioria dos cânceres, o médico pode apenas dizer se é provável ou não que um paciente tenha micrometástases.

Para alguns tipos de câncer, os exames de sangue podem detectar certas proteínas liberadas pelas células cancerígenas. Isso pode dar um sinal de que há metástases no corpo que são muito pequenas para aparecer em uma varredura. Mas para a maioria dos cânceres, não há exame de sangue que diga se o câncer se espalhou ou não.

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